Jueves , 27 Julio 2017
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El símbolo: ¿cómo reconocerlo y cómo interpretarlo?

El símbolo es un objeto del mundo visible, que se refiere, por su presencia, a una realidad superior e invisible. A menudo nos ponemos en contacto con los símbolos del arte, la religión, el folklore. Aprender a reconocerlos y a “leerlos” es muy importante para su propia vida mental y espiritual.

Para hablar sobre el símbolo y el simbolismo, al que me refiero constantemente a mí en mis escritos, es aconsejable comenzar por el diccionario: refiero la voz del “Grande Dizionario Garzanti della Lingua Italiana”, edición de 1987.

simbolo sìm-bo-lo s.nt. 1. objeto, u otra cosa tangible que puede sintetizar y evocar una realidad más amplia, o una entidad abstracta; emblema: el verde es – de la esperanza; La bandera es el – de la patria; Nunca la Muerte se hubo / más delicado símbolo de Psique (GOZZANO) 2. signo convencional que se utiliza para expresar de forma resumida, una entidad matemática, una cantidad física, una operación, un elemento químico, etc.: -. astronómico, cartográfico: ‘V ‘es el – de la velocidad; ‘H’ es el  – del hidrógeno 3.  (leng., filos.) en general, todos los signos del lenguaje escrito o hablado […] 4. Simbolo de los Apóstoles (o Simbolo niceno constantinopolitano), en el lenguaje religioso, el Credo, como resumen de las verdades fundamentales de la fe cristiana. Del lat. symbolu(m), y esto desde gr. symbolon, prop. ‘Sseñal de reconocimiento’ , proviene de symballein ‘poner juntos’.

Te habras dado cuenta que el diccionario no distingue entre símbolos y símbolos: la naturaleza de todos los símbolos es aplazar a otra realidad, pero pueden hacerlo sobre la base de una convención o porque tienen en sí mismos un poder evocador y hablar directamente con el espíritu humano, sin que hubiera un acuerdo preliminar entre los hombres. No todos los símbolos, tienen, es decir, la misma naturaleza.

Tomemos, por ejemplo, las señales de tráfico: nada más que la convención, sugiere que un triángulo es un símbolo de peligro y el símbolo del círculo de la prohibición. Por lo tanto, se decidió, pero nada habría cambiado si se hubiera decidido lo contrario.

La bandera de los tres colores, blanco, rojo, verde, es un símbolo de Italia: aquí el caso es un poco más complejo, porque a la base hay, sí, una convención, pero el blanco te hace pensar de inmediato a las cumbres nevadas de los Alpes y los Apeninos, el verde a las valles y las praderas y el rojo a la sangre que los patriotas han pagado para hacer la Italia. Pero aquí de nuevo entra en juego, en su mayor parte, la convención.

Pero son otros los símbolos de los que quiero hablar.

Habras notado, en la definición del diccionario, la frase de Gozzano: “Nunca la Muerte se hubo / más delicado símbolo de Psique”. El poeta está hablando de la “mariposa” y dice que nunca hubo un símbolo más delicado para expresar el alma (Psique es la palabra griega que indica tanto el alma, como la mariposa), que sobrevive al cuerpo después de la muerte.

Aquí no está en juego un “acuerdo”, una “convención” entre los hombres: que la mariposa recuerde al espíritu con inmediatez el alma humana es una realidad que siempre se sintió, en todas las edades y en todos los lugares, independientemente de la cultura y la religión de los individuos. Su punto de partida es la observación, en la naturaleza, de la transformación que sufre la fea oruga cuando se convierte en una hermosa mariposa: transformación que recuerda la resurrección, de la que es un símbolo. Para ello, en el décimo canto del Purgatorio, Dante reprocha a los hombres de no reflexionar sobre la fugacidad de la vida humana, con estas palabras:

non v’accorgete voi che noi siam vermi
nati a formar l’angelica farfalla,
che vola a la giustizia sanza schermi?

(no os dais cuenta que nosotros somos orugas / nacidas para formar el angelical mariposa, / que vuela a la justicia sin ocultarse?)

Este símbolo lo encuentras, en Nápoles, sobre la tumba de Giacomo Leopardi, en el Parque de Virgilio, donde los huesos del gran poeta fueron transportados en los años treinta del Novecientos. La mariposa, símbolo de la resurrección, está en el centro de una maraña de hojas de roble, bellotas, y de oliva. Robles y olivos que tienen también un valor simbólico.

simbolo mariposa
Símbolo de la mariposa sobre la tumba de Giacomo Leopardi, en el Parque de Virgiliano en Nápoles – fotos del autor

En el cuadro más abajo otros símbolos de inmediata evidencia. La lechuza, símbolo de la sabiduría, que descansa sobre una linterna. Lechuza y linterna están encerradas por el círculo del uroboros, la serpiente que se muerde la cola, un antiguo símbolo de la eternidad: el principio que se conecta a la final, y viceversa.

ouroboros Lechuza
Lechuza y Ouroboros

Por lo tanto, la entera representación quiere decir que el alma del poeta es inmortal y se eleva hasta las ramas más altas por la obra realizada en favor de los hombres (robles y olivos son plantas cuya utilidad el hombre siempre ha reconocido). Su sabiduría brilla por toda la eternidad.

Fue el psicólogo suizo Carl Gustav Jung a poner en relieve la necesidad de las imágenes, de las que pueda ser fertilizada una vida religiosa armoniosa y profunda. Imágenes como para responder a esta necesidad, sin embargo, no se producen en todas las edades y todas las culturas; muchas veces ni siquiera es una cuestión de belleza y refinamiento artístico: desde un punto de vista religioso, el mejor Tiziano no puede competir con el más pobres de los iconos de la Iglesia oriental o una de las Vírgenes entronizadas, pintada en las paredes de las iglesias románicas. Estas últimas tienen, de hecho, en el espectador un impacto emocional que las obras maestras del arte occidental, desde el Renacimiento en adelante, están lejos de tener.

Según Jung, la imagen sagrada debe hablar inmediatamente al espíritu, a través de los signos externos. No es casualidad que se utilizó la palabra “señal”, que para algunos coincide con la palabra “símbolo”, mientras que para otros se diversifica; en este segundo caso, se puede considerar más preñado el término “señal”, o en su lugar el término “símbolo”. Para la Iglesia Católica, por ejemplo, es el término “signo” a ser más fuerte semánticamente: los sacramentos son “signos eficaces de la Gracia”, o sea actúan efectivamente la salvación; para el psicólogo Jung, es en cambio el “símbolo” para significar más, mientras que la “señal” tiene la función de un simple recordatorio.

En cualquier caso, la “señal” y el “símbolo” son realidades visibles, autónomas en su propia existencia, pero que a pesar de, o precisamente a causa de esta autonomía, pueden hacer referencia a una realidad superior, invisible.

Las realidades superiores son, de hecho, poco accesible al lenguaje ordinario, discursivo: nos damos cuenta de pronto de que esto es inadecuado, cuando se intenta decir lo inefable: Dante, el maestro de la lengua, el “mejor herrero del hablar maternal” ( de acuerdo con la definición que dio de Arnaut Daniel), sintió esta enorme dificultad, cuando estaba a punto de decirnos su experiencia del Paraíso: “trasumanar significar per verba non si potria …” (no se podía con palabras expresar el trascender…) y entonces recurrió a imágenes simbólicas: en este caso, el mito de Glauco, que, comiendo un alga, sin embargo, se convirtió en inmortal, aceptado entre los dioses del mar: “peró l’essemplo basti a chi esperienza grazia serba” (pero que baste el ejemplo a quienes la Gracia divina reserva) (Paraiso, Canto I).

La ley principal del simbolismo es que en el dato natural se debe revelar la trascendencia; eso significa que frente a una imagen, el espectador sepa (o más bien sienta) que lo que está observando significa más de lo que la propia imagen representa: de ahí el extraordinario florecimiento, en las iglesias medievales, de esculturas que aparecen a los ojos modernos extrañas o simplemente decorativa ( “tienen una función ornamental”, es el clasico comentario de los crítico) , mientras los contemporáneos valen más que mil palabras.

Te propongo a continuación algunas imágenes que he recogido alrededor de las ciudades de Italia, en el curso de mis viajes de verano, reelaborandolas, una vez de vuelta a casa.

La primera es de la decoración del portal de la iglesia de Santa Croce en Jerusalén a Bolonia: el león que ataca a un hombre, mientras que pisa con una pata la cabeza sin vida de otro, trae a la mente los fieles conscientes la advertencia de la Carta de San Pedro: “vuestro adversario, el diablo, os engaña, buscando a quien devorar.”

Decoraciones escultóricas en la Catedral de Verona
Decoraciones escultóricas en la Catedral de Verona. Acuarela y dibujo Italo Sarcone

La segunda imagen, tomada de la iglesia de los Santos Agricola y Vitale, también en Bolonia,mete uno al lado del otro un Ángel, una Sirena bífida, un pájaro; extraño acercamiento, si no pudiéramos pensar en tres maneras diferentes de canto, música celestial, o seducción de una voz engañosa, o incluso simple sonido de la naturaleza, que el fiel debe aprender a reconocer.

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Decoración escultórica en la iglesia de los SS. Agricola y Vitale de Bolonia. Diseño Italo Sarcone

Desde Verona vienen las dos imágenes sucesivas, con el  león androprosopo (es decir, de un rostro humano) y el hombre devorado por el dragón, signo del abismo primordial, de la nada de la que el hombre salió y al que tendrá que regresar, si la gracia de Dios no lo franquea de su destino natural y no se levanta a la gloria del cielo.

Decoraciones escultóricas en la Catedral de Verona. Acuarela y dibujo Italo Sarcone

Encontrar los símbolos, y reconocerlos, en el camino de su vida, puede tener un gran valor cognitivo, educativo y liberador.

Y tu, en el camino de tu vida, ¿alguna vez te has cruzado con símbolos que han influido positivamente en tu vida?

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